雾里看花 —— 如何选择美国高中

来源:燕定美中教育 作者:燕定美中教育 发布日期:2012年10月01日 12:00

摘要:

每当有家长来咨询美国高中留学的时候,在跟我们说完孩子所取得的各项成绩之后,必然要问的一个问题是:老师,你看我们家孩子能申请到高中排名多少的学校?这个问题不知困扰着多少家长。本文给你一个全面地分析。

每当有家长来咨询美国高中留学的时候,在跟我们说完孩子所取得的各项成绩之后,必然要问的一个问题是:老师,你看我们家孩子能申请到高中排名多少的学校?这个问题不知困扰着多少家长。这样的家长往往是受美国大学本科各项排名的影响,认为留美读高中也类似的排名,希望自己的孩子在申请美国读高中的时候能够申请到一个“排名”较好的学校。不得不承认,当你打开网页时会有很多关于美国高中的排名,但实际上美国高中并没有官方的排名。这些排名是基于毕业于这些学校的学生所取得的SAT成绩的平均分,但是并不是所有的高中都会将自己的SAT平均分公布给这些机构,而这些不将分数公布出来的学校最后也就变成了没有排名的学校,成了各位家长眼中的不好的学校。当家长看到选校名单上没有排名的学校就会怀疑这个高中他们还要不要读,会不会读完之后也不会去一个理想中的大学,接下来能否找到一个好的工作。我们理解家长的这种心情,也愿意为各位家长解答他们所面临的各种困惑。


在此,给各位即将申请去美国读高中的家长们提供一些选校方面的建议,该给自己的孩子选择一个什么样的学校,也希望各位家长在选校方面不再迷茫。选择美国高中我们应该从以下几个方面进行把握:


私立校还是公立校?

首先谈谈是选私立中学还是公立中学。美国现有25000多所高中,分为私立高中(private school)和公立高中(public school)。私立高中又包括私立走读高中(Day School)和私立寄宿高中(Boarding School)。公立高中占美国中学的85%,由政府部分资助,当地居民每年缴纳大量的房产税为主要经费供当地学生免费就读。根据美国移民法,公立中学只允许接受短期的外国交换生,外国学生在公立中学学习的最高时现为一年,所以要去美国长期留学读高中要选择私立中学。美国的私立寄宿制高中大多数历史悠久,有浓厚的历史氛围,注重培养学生个人能力和多元化的发展,培养学生的各种特长和兴趣爱好,更加侧重对学生综合素质的培养,并且私立中学有先进的教学设备和一流的教育设施,丰富多彩的课余活动和校园生活,包括体育活动和课外活动以及各种学生俱乐部,为学生提供了大量的提高自己锻炼自己的机会,除此之外,私立中学还有一个非常大的优点就是小班教学,这样才能因材施教,让每个学生接受适合自己的教育,这也是美国精英教育的一大特色。美国的很多私立中学以其严格的录取标准和高质量的教学水平闻名于世。私立学习的教学环境,师资力量,学术水平,教学特点和教学方式等方面都远远的超出了美国的公立校。如果经济方面不是问题,我们还是建议首选私立高中就读,而不是国际生只能作为交换生就读一年的公立高中。


以下的内容都只是针对美国的私立高中提出的。


学校的师生比例和学生比例

美国是一个移民国家,是一个大熔炉,各个民族各个种族的学生都可以在学校里面找到。在一个班级里面,甚至整个学校当中如果中国学生的数量太多,对申请者来说,并没有益处。如果学生还是生活在一个小小的中国圈里面的话,对其语言能力的提高和适应环境的能力的提高都是一个很大的障碍。把孩子送到美国读高中就是为了让其能够更好的融入这样的大环境当中,提高其英语学习能力和跨文化交际的能力。总的来说,在一个学校当中,所有中国学生的总数不易超过学校学生总数的15%。其次要看学校的师生比例,师生的比例越小,证明学校的老师会把更多的精力分给各个学生,这样更有利于学生学术上的提高。学习成绩好,对申请大学时会起到很大的帮助。

 

男校女校还是男女同校

关于选择男女同校的高中还是单纯的男校或者女校高中的问题,其实两者没有本质的区别。就读男女同校的私立中学是大多数中国学生的选择,然而随着家长们对美国教育理解的深入,近几年来,越来越多的家长和学生选择就读男校或女校。


美国这种单一性别的学校已经有近两百年的历史,足以说明它有独特的魅力。单一性别学校是对男性或女性的社会认知,进行一些性格塑造和培养的课程,比如形体,礼仪,女性修养等,依据学生性别的不同,根据他们天生具备的性别优势,开设独特的课程和课余活动,使学生在成长过程中学会扬长补短,建立自尊自信以及独立自主的精神。而学生如果进单一性别的学校,并不意味着远离异性,学校会在周末安排一些和附近的异性别学校或混合学校进行联谊活动或其它交流活动,也会有旅游,而且在校老师的性别是混合的,所以家长不用担心孩子进入单一性别学校会出现心理问题,著名的“宋氏三姐妹”都是毕业于美国的寄宿制私立女校。我们每年都有学生入读男校和女校,几年下来,孩子们愈发活泼开朗健谈,完全不见家长担忧的心理问题。


学校地域的选择

一般来说,美国的东部文化底蕴和文化氛围较好,优质的学校也比较多。选择学校的地理位置的同时,也决定了学生的学费和生活费。美国的东岸和西岸学费较贵,每年的学费大概在五万美元左右,而中南部地区的生活费用较低,大概在四万美元左右。在择校的过程当中,家长也比较容易忽略偏远地区的学校。而实际上,美国城乡的差别不是很大,教育质量也不会因此而有太大的差异。有不少著名私立中学都位于相对较偏远的中南部地区和北部地区。请大家注意,我们所说的偏远并不是说当地物质经济水平落后,而是相对于学校较集中的东西海岸地区而言,这些学校远离都市,大多位于安静的小城市或城镇,非常适合学习,生活也很方便。


最后,关于学校的地理位置,无论是更具欧洲文化特色的东部地区,还是华人较多,多元文化色彩较重的西部地区,或是兼而有之,民风淳朴的中南部地区,都各有利弊,我们建议学生多注重学校的学术方面,寻找适合自己的那一所,让自己在中学里过的充实有意义,为上大学做好准备。


希望以上几点可以帮助广大学生和家长合理选校。无论选择去男校女校,还是男女同校;无论是去东西海岸求学,还是驻扎中南部,最重要的一点是:一定要选择一所最适合孩子自身发展的学校,只有适合孩子的,才能让孩子在国外求学的日子如鱼得水,最终有所成就。

 
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