在美国读中学需要做好哪些“爬藤”准备

来源:新浪教育 作者:新浪教育 发布日期:2014年04月10日 10:14

摘要:

中国的家长将自己的孩子送往美国读中学,一定也要做好“爬藤”的准备。

  所有中国学生的家长几乎都有着根深蒂固的“名校情结”,而且期望像消费LV、PRADA那样“消费”美国的名校。可是,美国的名校并不是花多少钱就可以上的。据说,同样申请美国名校,中国学生从美国申请的成功几率要比从中国申请高。于是,越来越多的中国学生家长开始“消费”美国的中学。

  据美国国土安全局最新发布的统计数字,2005至2006学年,仅有65名中国中学生持因私护照去美国留学。而2012至2013学年,美国私立高中已有23795名中国学生。7年时间增加了366倍。要知道,在美国私立高中每年的“消费”至少需要二三十万元人民币,甚至高于就读美国大学名校每年的支出。

  然而,中国学生家长并不是“消费”了美国高中,就能够顺理成章地保证自己的孩子能够“消费”美国大学名校了。因为中国学生从美国私立高中申请美国大学名校也不容易。那些成功进入哈佛、普林斯顿等美国名校的美国私立高中的中国学生,依然属于凤毛麟角。

  笔者有位朋友,移民美国并定居新泽西。朋友有两个孩子,每个周末最辛苦的工作,就是开车送孩子去上课外辅导班。朋友抱怨道,在美国定居的华人对子女的教育依然抓得很紧,孩子学习的目标似乎依然还是美国的名校。在中国家长眼里,哈佛、普林斯顿等8所“常春藤盟校”就是追逐的目标。可是,在美国华人圈里,又将哈佛大学、普林斯顿大学、耶鲁大学、斯坦福大学、麻省理工学院5所美国名校称作“大藤”,进一步缩小了名校的范围。华人的孩子们参加的培训班,也被称作“爬藤班”。

  在美国的华人子女申请美国名校尚且如此“艰苦”,更何况那些在美国私立高中“借读”的中国学生呢了。笔者曾经就录取的标准询问过哈佛大学面试官汤玫捷。她的回答很简单,申请哈佛大学的美国中学生,所有学科成绩不能低于A-。言外之意,只有全优的学生才具有申请哈佛大学的资格。以此类推,那些与哈佛大学比肩的美国名校的录取标准也大体如此吧。

  事实上,对于绝大多数美国中学生而言,学习并不是一件辛苦的事情。因为美国大学的门是向每一位美国学生敞开的,而且还生怕美国学生高中毕业后不读大学。但是,像哈佛、普林斯顿、耶鲁等美国名校的“门槛”却非常高,并不是所有美国学生都有勇气去挑战。因此,申请哈佛、普林斯顿、耶鲁等美国名校的美国学生的辛苦程度完全与中国的高考考生有一拼。

  如果说中国的高考“一考定终身”,那么美国的大学申请则“繁琐”得多。首先,申请美国大学需要提供两种成绩:一是高中四年的成绩,也就是GPA;二是“美国高考”SAT成绩,一共需要考阅读、数学、写作。不过,2016年起,SAT的写作考试将由必考改为考生选考。除了以上两种成绩之外,申请美国名牌大学还要提供几种成绩:首先是SAT2成绩,即专科考试成绩,通常需要考两门或三门。如果申请理工科,则需要考数学,然后再从生物、化学、物理中选一门或两门。如果申请文科,则需要考文学,然后再从欧洲史、世界史、美国史、心理学等学科中选一门或两门。其次是AP成绩,也就是大学先修课程考试成绩。第三是IB成绩,也是高中的大学预科课的考试成绩。

  在美国大学申请表上会问及,高中学习那些难度强的课程,是否加入了难度强的课程。其实,难度强的课程就是指AP和IB。美国高中一般都开设AP和IB课程,帮助优秀学生进行申请名牌大学的准备。通常情况下,美国高中生只有通过相关考试,才有资格进入AP和IB的先前班,也被称做荣誉班。完成了荣誉班的两年学习,只有保持A的学生才能够真正进入高中的大学预科班,共两年。从荣誉班到AP、IB课程,美国高中生所学的课程比普通班课程深得多、广得多、作业也多了很多。

    不过,优异的GPA、SAT 1、SAT2以及AP、IB成绩只是成功申请美国名校的必备条件,最终能否被美国名校录取,还需要根据申请人的课外活动。美国名牌大学除了看一个学生的成绩,还要看学生的课外活动。大学申请表上都有一栏:高中期间参加过什么课外活动、课外活动的年限、担任了什么职务、得过什么奖励或荣誉以及奖励或荣誉是地区级的、州级的、国家级的、世界级的……

  实际上,在美国的教育理念中,更强调的是激发学生的学习热情和独立学习能力,鼓励学生的创造性;更强调的是学生的全面发展,让每个有不同特长的学生都有机会得到挑战;更强调的是培养学生的公众服务意识、领导才能和团队精神。这些学校都通过众多的课外活动和竞赛为学生提供多样性及个性化的机会,但中国学生却鲜有把握。

  笔者的朋友非常感慨美国的大学录取制度:中国中学生准备考大学,可能只需要一年到两年的时间准备。可是,美国中学生申请名牌大学,则需要三到四年的时间准备。美国优秀中学生的高考准备,其实远比中国中学生的高考准备难度大。

  所以,中国的家长将自己的孩子送往美国读中学,一定也要做好“爬藤”的准备。

 
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