迷茫在大学里泛滥成灾,你需要哥大教授的这10条建议!

来源:www.china-us.com 作者:互联网 发布日期:2017年03月17日 09:57

摘要:

读完毕业才发现你不喜欢这个专业? 大学选课考虑好多不知道从何下手? 教授和课题怎么去抉择取舍? 外语课程到底怎么拿捏比重? 大学四年宝贵,但每个人都只有一次机会。 如果前面有过来人提携,一定能事半功倍!

  读完毕业才发现你不喜欢这个专业?
  大学选课考虑好多不知道从何下手?
  教授和课题怎么去抉择取舍?
  外语课程到底怎么拿捏比重?
  大学四年宝贵,但每个人都只有一次机会。
  如果前面有过来人提携,一定能事半功倍!


  如今,哥伦比亚大学教授Christopher Blattman给出了一些建议,这些建议的大部分他自己就没有遵从,也可能是没有来得及。所以,他把这些建议叫做 “我希望有人曾经告诉我的10件事情”……


  尝试寻找适合你的职业
  你的职业生涯将是生命中非常重要的一个部分,它如果能让你发挥长处,你会感到充实和快乐。有些人很幸运尝试了一次就找到了,而我却尝试了三,四次。
  不要等到你读完法学院或医学院才发现你不喜欢这个专业。要尽早尽可能多地去经历、去发现。利用暑假从事不同的职业 - 研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。
  我最初学习的专业是会计和商业。幸运的是,我上的那所大学会帮助学生在大一时获取专业领域的实习机会。当我完成了我大三的时候,我有12个月的税收审计经验,而且我知道,我不仅讨厌它,并且在这些方面是真的很不擅长。
  于是我转专业主修经济学,并在夏天尝试了管理咨询的学习。这对我来说更有趣,我能做得更好,但它仍然不是我渴望的职业。我完成了我的学士学位后知道有两个职业我不想做了。于是,我想到了第三个职业:国际发展,而且很可能是在学术领域。过了好几年我才明确了自己的职业发展方向。但是比起22岁我才按部就班地开始找份工作、开始摸索方向而言,这要快得多。


  学习校外难以获得的技能
  上大学以后,第一件吸引你的事儿就是选课。关于这一点,我在大学里最美好的回忆之一就是历史和心理学课程,他们洗刷了我心灵带来了新的思想。但不要忘了利用大学时光增强各类技术技能。
  技术技能,我指的是很难自学的专业知识。我把数学,统计,民族志,法律,会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师加上对这门课程的努力学习,才能学会这些艰难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本构建块。
  对于想在法律,公共政策,商业,经济,医学或其他领域发展的学生我建议至少两个学期学统计。在这些领域工作的中,数据越来越重要,统计是你要学会理解的语言。无论是作为管理顾问,还是担任研究员,都很需要统计知识。
  即使你没有在工作中使用它,在生活中你也仍然需要运用到统计数据。如果不懂统计,你很难充分理解纽约时报(或Vox的)的文章。而且,坦率地说,当你30岁,你可能会在意对妊娠的研究,而当你60岁时, 更在意在疾病和药物的研究。对这些知识有最基础的认知和了解是件好事。当你学习过这些知识以后,你就会惊讶于有那么多的数据是错误。


  努力加强写作能力
  认真对待写作这件事。不管你从事什么职业都离不开写作。能够将复杂的想法平铺直叙地表达出来是非常有用的技能。无论你是一名律师,营业员,博主,还是医生。你要学会条理清晰地思考,然后像平时说话那样下笔写文。
  你会惊讶地发现生活中居然有那么多提案,报告和信件要写。即便你不在这一行工作,你仍然需要写作,你会发现电子邮件可能是你与老板,同事,朋友及顾客联系的主要途径。
  因此,如何提高写作水平?简单来说就是多练。在过去8年中,写博客和论文写作转变了我的表达方式,加强了我的写作能力。你也可以考虑选修创意写作,非小说写作,新闻写作,或商务写作之类的课程。
  我虽然没有修过这些课程,但如果让我再来一次,我会选修这些课程。不过,我读了许多写作方面的书。于是,每次我写论文,信件或博客文章的时候,我都会去思索怎样写得更好。通常每周我在内心会反省一次,在哪个方面需要提高,然后再转到下一个。这样的确对写作有帮助。

  注重老师而非课题
  根据我的经验,比起教学大纲,好老师给你的收获多得多。我上过太多枯燥无味的课,后来我就不去了,即便去了也没有听,这些课程并没有给我带来多少收获。
  当我回想起对我影响最大的课程,我觉得是社会主义理论家教授的加拿大马克思主义历史课。加拿大历史的适用性不大,但授课教授是一位大师,乐意参与到学生激情四射的辩论中去。我学会如理思维,并挑战一些我对现处社会的基本假设。
  我告诉学生可以根据教学大纲挑选八,九门课,其余四、五门选择最懂得上课艺术的教授的课。


  选择就业机会多的专业
  如果你像大多数同学,包括我在你们这个年龄那样,对未来发展很迷茫。在这样的情况下,不要让你的选择范围过窄。可以选修精品课程,但坚持主流专业,那些毕业后有大量的择业范围的专业。
  如:科学,历史,经济,政治,等等。修社会学和自然科学的基础科目:统计学和数学。大量的人文课程也是基本课程。有了好的教授和教学大纲,历史或政治理论课将教你辩论,思考和写作。还可以选择其他基本课程,比如计算机科学,还有我上面提到的,写作。


  少花时间在外语课程上
  这是我最有争议的忠告之一。许多人表示反对。
  语言是非常重要的。除了英语,你还应该再学习1-2门语言。但我认为语言学习的最佳时机是在暑假或者大学前或者毕业后。也许在大学可以修两个入门课程,或两门高级课程以巩固你的知识,但仅此而已。
  统计学并非比语言更重要。但是离开学校以后,你很难再有机会去学习统计。记住,你在大学只能修30或40门课程。但你有非常多的其他的机会可以在其他地方学习一门语言。
  同样的,大部分的商业和管理技能的课程也是如此,这些课程是很多专业(甚至是学术)的关键所在,但教室不是学习这些课程的最佳场所。财务和会计课程可能是例外。我可以在法语和西班牙语(勉强)国度旅行,我很后悔自己这两门语言掌握的还不够。但我不认为在大学多修外语课可以改善这点。针对这点,我应该做其它选择,比如生活在国外。这就要说到下一个点了...


  懂得尝试去陌生的地方
  利用暑假或一整个学年到国外生活,一个与你的家完全不同的地方,在那里你会了解当地民情(而不仅仅是外籍人士)。
  我直到21岁才离开北美。有一天我意识到我在地图上找不到葡萄牙,这促使我阅读一些历史书籍并且作了一次欧洲之旅。我希望我在国外不仅仅呆12周,能在一个地方呆更长的时间。通过青年旅馆,在一个国家游览一周并不会真正教会你另一种生活。直到我在印度,肯尼亚和乌干达开始研究项目后,我才终于开始进一步地了解世界(和我自己)。
  但我鼓励人们离开他们太舒适安逸的环境。当我21岁去欧洲时,我是那么的缺乏经验,东欧乃至西班牙让我感到一丝惊恐。我太依恋故土了。十年后,我意外地发现自己在非洲被战争蹂躏的角落里工作。这就是我今天的事业。我不推荐给大家。不过,我鼓励美国学生离开英语国家和西欧。这是学习语言的有用之处。


  上小课拿教授推荐信
  如果你对读研毫无兴趣,请跳过这一段。但是,如果你想要读硕士或博士学位,至少需要两到三封来自学院的推荐信。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。这意味着你需要上一个或两个小班课,最好是同一个的教授的课程,并且在办公时间里最好能多多访问教授。也许你能获得一个助研或助教的职位。或邀请他指导你的论文或成为你独立研究的顾问。


  若非必要写论文前请三思
  一个独立的研究项目可以是你的大学时光的完美收官。可惜的是,我经常看学生们把时间与精力投入到并不值得的项目中去。而这些时间原本可以更好地用于学习其他技能。
  我曾经建议如果能够选择,大四学生不要写毕业论文。这一观点在我的博客引发了大量的分歧。现在,我调整我的看法。如果撰写的论文是你感兴趣的问题,或者因为你想学习如何研究,加强与教授和研究生院的关系,或者尝试将研究或写作作为你的职业选择,那么写论文也是个不错的投资。


  回顾拓展振奋你的头脑
  在每学年结束的时候,应该回顾一下这一年来你的想法和意见的转变,是否发现一年前的想法不太成熟。如果没有,这说明你需要更多的尝试和努力。
  即便在大学毕业后,也要坚持这一点。虽然改变自己的世界观并让自己惊喜会逐渐变得越来越难,但仍有那么多的东西等着你学习。最简单的方法是阅读,特别是阅读专业领域外的书籍。我总是阅读那些不同的书籍。
  我也试着拓展阅读范围,阅读各个领域的报纸和杂志。我几乎每隔一段时间换些期刊来看,不会连续多年看同一个期刊。在过去的一年我一直在阅读“纽约书评”,它不同领域的书籍。这本期刊曾是外交政策或时事杂志,或者涉及艺术杂的杂志。我还阅读不同的Twitter来源。
  另一种方法是在新的地方度过有意义的时间。我很幸运,我的工作把我常常带到另一个发展中国家,而每一个新的地方都会改变我对发展的理解。同样,过去我做管理顾问时,在新兴产业的工作和公司让我挑战旧的信条,头脑迸发出新的想法。在某个组织里担任志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,都要把自己和那个地方相容,即便只有几个月甚至几个星期。

 
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