让书籍带你走进美国名校之门

来源:燕定美中教育 作者:张萌 发布日期:2012年05月01日 12:01

摘要:

经过了长达一年的准备与等待,各个学校的录取结果在这几天也都陆续出来了。听同事们欢呼雀跃地议论着或者不可思议着某个学生的录取学校时,我也频频接到一些咨询电话——许多SAT和托福考试均取得高分的同学却没有被理想的学校录取,虽然这些遭遇失败的孩子不是我们的客户,但在这个时候,我也很愿意与他们分享我的一些心得。

经过了长达一年的准备与等待,各个学校的录取结果在这几天也都陆续出来了。听同事们欢呼雀跃地议论着或者不可思议着某个学生的录取学校时,我也频频接到一些咨询电话——许多SAT和托福考试均取得高分的同学却没有被理想的学校录取,虽然这些遭遇失败的孩子不是我们的客户,但在这个时候,我也很愿意与他们分享我的一些心得。


2012年美国大学申请工作的难度以及美国大学在录取方面所呈现的我们眼中的“不公平”现象的高发性。然而,这并不能说明美国高校录取申请者具有随机性,而这种形势亦不能鼓励我们某些学生投机取巧或者寻找捷径,妄想以很低的成绩进入排名靠前的学校。


为什么每年都有少数高分的学生进不了自己心仪的学校,低分的学生却捷报频传呢?我们不妨从这样的角度来思考,美国大学招生官员并不是一个人在“作战”,他们凝结一个团队的力量对所有申请者的材料进行筛选和评估,摘取任何一个申请者材料上最为光亮的一点并与其整体素质综合考虑,找寻适合他们学校特点的申请者中的佼佼者。或许你的成绩不是最好的,但你的身上可能具备了这所学校所看重学生的最重要的品质或者想法,比如创新意识,比如动手能力,比如超强的领导能力等等。一件事情的发生或者一种现象的出现没有绝对的偶然性,既然已经出现,我们暂且认为这些结果是无数的偶然因素组成的必然吧。


印象深刻的是哥伦比亚大学在给我们一位学生小桐的录取信中写到:"scholastic success achieved, community service performed, activities pursued, essays written, books read",翻译过来即为“学业表现,社会服务活动,参加的课外活动,申请文书,所读过的书籍”。正是这些综合因素让小桐获得了梦寐以求的哥伦比亚大学的录取。相信大家都明白前面几个要素的重要性,然而,“所读过的书籍”这一项可能是大多数的申请者之前忽略掉的问题,可能你会说“我为了准备留学出国考试甚至同时兼顾学校的课业已经忙得分身乏术了,哪里还有多余的时间去读书去看书呢?”可名校招生官并不这么想!他们不仅要求你在校成绩优异,还期望你博览群书。如果你对课外书的兴趣都没有,怎么能让人相信你能够胜任美国大学繁重晦涩的专业书籍?如果你现在都不能一个月读一本书,怎么能让人相信进了大学你能够在短短的几天时间读完枕头大小的大部头,还要写出几十页的报告?


在这里,我们姑且不谈论申请者可以分出多少时间加强自己这方面的实力。如果说SAT和TOEFL成绩是美国大学申请者硬实力的表现的话,那么书籍,在这里代表的是一种软实力。你读过什么样的书,你读过多少有价值的书,代表了你的眼界和胸襟,阅读一本书,你获得的不仅仅是一种感悟, 更多的可能是对社会的思考,也可能是一种完全不同的思维方式。就像我们现在所理解的学习外语一样,它不再局限于交流的工具,而是一种拓展思维方式以及了解异域文化的一种途径和方法。古往今来,人们总在感叹好的书籍的力量,美国顶尖大学对学生提出这样的要求也在说明他们同样高度认可这样的力量,他们渴望自己的学生拥有丰厚的涵养,拥有广阔的胸襟,拥有不同常人的思考问题的角度和眼界。这一点在小桐和其他几位被耶鲁、斯坦福、普林斯顿和MIT录取的学生身上都得到了验证。这些孩子从小就养成了良好的阅读习惯,是真正的阅读发烧友。我想也正是因此,他们的谈吐、气质都比同龄孩子略显成熟大气。


这样一个角度的解析可能带给美国大学后继申请者的最大的感触便是多多接触于人类历史发展有意义,有价值的书籍,了解这个世界上存在过的一些伟大的人的思想,阅读,思考,反刍,消化,吸收,那么你所认同的思想便渗入到你的脑海里成为你的思想,你不能认同的思想在经过了你的思辨过程之后更加提升了你的判断力与批判性思考的能力。


多读书吧,不仅是为了增加自己留学成功的筹码,更是因这个时代太浮躁,我们亟需使自己安定下来的精神力量。
 
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