美国教育的核心精髓,您也需要了解

来源:新华网、人民网 作者:岳小乔、朱利 发布日期:2017年10月10日 06:11

摘要:

掌握美国教育的精髓,培养学贯中西的孩子。

很多家长会有这样一些疑问——


“美国教育有传说中那么好么?”美国的精英家庭,都特别注重哪些品质?


“听说很多美国人连10以内加减法都心算不来,我们又能向他们学些什么?”


“中国的基础教育那么出色,有必要向美国教育学习吗?”


对于这些问题,我的回答是:


“有,我们有必要向美国教育学习,而且,需要学习的地方还有很多。”

掌握美国教育的精髓,培养学贯中西的孩子。

我们最终的目的应该是:



美国教育的四个阶段


在美国,有资格提供教育的单位有三种:政府、私人机构、家庭。



公立学校


资金来自州政府、地方政府和联邦政府。教育标准由政府制定,按照政府的要求进行考核。


私立学校


资金来自学费和捐款,它们通常可以自由地确定自己的课程和教师配置 。


家庭学校


孩子在家里上学,通常父母就是他们的老师。有时候,一个或者几个家庭的父母会分工合作,比如,这个爸爸教数学,那个妈妈教英语。尽管家庭学校在形式上更加自由,但政府对它同样会进行管理。


从时间上看,美国教育可以分为四个递进的阶段:学前教育、初等教育、中等教育和高等教育。


前三个阶段都属于大学前(pre-college)的教育,包括幼儿园(nursery和preschool),小学(Elementary School)、初中(Middle School)和高中(High School)。从小学开始到高中毕业的K-12教育被称为基础教育,也是义务教育。


不同于中国,美国的基础教育最早始于5岁,美国孩子5岁进小学,上的是kindergarten,中文翻译是“幼儿园”。但其实kindergarten不是真正意义上的幼儿园,无论是校舍还是老师都由小学提供,所以称为“学前班”更合适。


12年级,相当于国内的高三,是美国基础教育的终点。美国的高等教育,属于“可选教育”,学生高中毕业以后可以直接工作,也可以选择继续深造。

中国大学“严进宽出”,美国大学“宽进严出”或者“严进严出”。


2008年,美国仅有36%的学生,在4年规定时间里从所在大学毕业,57%的学生用了6年时间才从首次被录取的大学获得本科文凭。在所有工业国家中,美国大学文凭拥有率仅仅排在第10名。


一般来说,美国学生高中毕业进入大学,接受四年本科教育,将获得学士学位。专业学位如法律,医药,药学和牙科学,必须在获得学士学位后,继续攻读研究生才能获得。


美国高等教育中还有一个特殊的存在——“社区学院”。社区学院一般由州立大学的一个部门或是当地特定机构设立,接受本州的管理。有些美国学生因为成绩不好,或是资金不足,会选择进入社区学院先学习两年,积攒学分,然后再去另一所大学继续进修。


在大多数州, 学生从社区学院毕业后可以获得文学副学士学位(AA)或科学副学士学位(AS)。


一些社区学院与当地的四年制大学有自动入学协议,由社区学院提供头两年的学习,大学提供剩余的学习。有时两者甚至会处在同一个校园里,社区学院授予副学士学位,大学授予学士学位和硕士学位。



公立和私立:美国教育的两大系统


记得以前一位得过美国国家图书奖的美国教授在采访中对我说:“我不愿意去私立学校教书,因为只有公立学校才代表着教育的平等性。”当时我对这句话还有些懵懵懂懂,不解其所以然,如今回想,那位教授可谓是一个坚守美国核心价值的人。


从幼儿园到大学,美国教育都分为两个截然不同的系统:私立和公立。但在1825年,美国教育系统雏形刚建立时,只有公立学校,而没有私立。这套公立教育理念正是美国核心价值观的体现:人人平等,每个人都享有公平的机会追求自由、财富和幸福。因此,公立学校不分阶层,对所有人开放,并用纳税人缴纳的税金来支持运作。支持公立教育的人相信,从这套系统中培养出来的人,会打破阶层鸿沟,将平等思想植于内心。


1831年,法国学者托克维尔走访美国,之后写下经典著作《论美国的民主》。期间,托克维尔敏锐地发现,美国社会中流行着建立公立幼儿园的思潮。当时的纽约市长在为托克维尔举办的欢迎酒会上祝词说:“我以教育之名——我们不断完善中的公立教育——作为整个国家的祝福!”


身为贵族,托克维尔一开始并不欣赏这套做法。他的想法和少数的美国富人一样,认为公立教育加强了社会阶层之间的流动性,可能是对文明和安定的威胁。但经过多方讨论和走访,他改变了主意。


他认识到教育用和平的手段来鼓励下层人民追求更高社会地位,由此减少了暴力和冲突。


托克维尔还发现,美国公立教育不仅教授孩子们语言和知识,而且还教导他们如何担负起一个公民的责任,这正是民主制度最吸引人之处。


此后150年间,美国的公立教育扩大,从幼儿园一直扩展到小学、中学乃至大学。


美国人用一个专有名词来形容这个过程:“教育梯”(educational ladder)。


大部分孩子在5岁时进入幼儿园,也有一些在3、4岁时进入学前教育班。然后,小学一般花5到6年,初中2到3年,高中4年。高中毕业后,绝大多数学生会进入大学,还有一些会在社区学院读2年,学习职业技能,取得“类似学士学位”(类似于我国的专科学历)。一般来说,学士学位已经能帮助人们找到一份不错的工作了,不过也有些专业要求必须有硕士甚至博士学位,比如法学和医学。


“教育阶梯”是美国梦的精华和基石,反映了美国人最推崇的人生观:在机会均等的基础上,靠个人努力实现成功。每个人都可以靠自己的双脚一个台阶一个台阶往上爬,直至最高点。一个人的成就取决于个人能力,而不是所处的社会阶层;所以成功了,众人为你喝彩,失败了,也不要怨天尤人。


90%的孩子都会上免费公立小学和中学,另外10%则会进入私立学校。绝大多数私立学校都是教学学校(religious schools),挂靠于某些教堂,从教会那里取得经济资助,同时家长们也需要支付学费。这些教会学校的主要任务就是传授宗教教义,而这在公立学校是不被允许的。


不过,大城市的很多家长把孩子送进教会学校,并非为了让他们成为虔诚的基督教徒,他们只是倾向于认为这些私立学校比公立学校更安全、教学水平更高。


为了和私立学校争夺生源,大城市里的公立学校纷纷设立特许学校(charter schools),也就是从属于公立教育系统,接收政府资助,但同时采用私立式独立运作的学校。目前,美国的50个州立有43个州都支持特许学校。2014-2015学年,美国共有6700座公立特许学校,教授290万学生。



美国“精英”们培养孩子的方式是相似的


总结有两点:


第一个就是培养孩子的创新思维。


创新这个词现在特别流行,每天都有人在说着创新。黄征宇说在美国,说到创新,一定会谈到失败。只有不断地失败,才有可能创新,才有可能取得最后的成功。


谈到失败,黄征宇觉得中国的家长很有趣。在孩子小时候学走路的时候,家长会很耐心,孩子跌倒时,家长会一遍遍地鼓励他们爬起来。然而在孩子长大进入教育体制以后,家长突然就觉得失败的成本很大,于是不断给孩子巨大压力,好像根本接受不了失败。


然而,黄征宇说他在斯坦福读本科的时候,教授曾说:如果去观察那些创新的公司,百分之九十都是失败的。你们不仅要接受这个失败,还要拥抱它,要引以为豪,因为创新和成功一定是在不断的失败、挑战、尝试中得来的。


创新思维在学习当中是非常重要的,尤其是现在时代变化如此之快。很多专业知识也每天都在更新。我们唯一能够一直拥有的,就是那些创新的思维。而想要培养出这样的思维,家长首先要做的,是以身作则地教给孩子如何去接受和拥抱失败。


第二个就是培养孩子能自己做正确的选择。


这个能力特别重要,尤其是在美国。美国有很多好的东西,但也有很多不好的东西:帮派、毒品、各种诱惑…美国“精英”家庭的父母,是如何帮助孩子做正确选择的呢?在中国,这似乎很简单,因为很多家长已经帮孩子规划好了一切,他们无需去做选择。


中国有些孩子很害羞,大多数父母都会对此抱以宽容的态度。而在美国的精英家庭,为了培养孩子自己做出正确选择的能力,会让孩子从小就跟一些成人,尤其是成功的成人,开展互动和对话,甚至是争辩。因为这样的话,那些孩子从小就会觉得自己有能力跟这些成人学习沟通,这非常有助于他们树立自己的自信心。


有一位很有名的作家,他对精英学习做过研究,发现同样智商的孩子,生于精英家庭和生于普通家庭,日后成功的概率相差很大。有一个很重要的原因是,那些从普通家庭出来的孩子很多时候很害怕与成功人士沟通。他们怕说错话,做错事,从而也限制了自己的眼界和发展。



精英教育与平等教育的理念冲突


此外,一小部分私立学校是精英私立学校(elite private schools)。因为学费高昂,这些学校里的孩子几乎都来自富裕的上层社会。偶尔,也会有天赋出众、家庭一般的孩子获得奖学金。家长们把孩子送到这些精英学校,除了接受教育外,最大目的是为了和其他上流社会的家庭结识,形成关系网,从而维护后代的社会地位。


和教会学校不同,这些精英学校和追求平等的美国教育理念是冲突的。精英学校为一小部分孩子提供了别人无法企及的资源、机会和上升空间。过去,人们普遍认为精英学校的数量极少,不可能取代公立学校的主导地位,所以对它们的态度非常正面。


但最近10年来,随着社会贫富差距的进一步拉大,普通民众与精英阶层的对抗情绪高涨,针对这些精英学校的批评也日益尖锐。最近一个统计数据揭示,尽管只有不到5%的学生进入精英私立学校,但35%的哈佛大学学生都来自于这个小群体。很多人都在质疑:机会的大门是否只对富人敞开,美国的平等精神是否已经被蚕食?


美国教育系统中还存在着另一个不平等。即使都在公立学校,不同学校的孩子也会接受到质量千差万别的教育。传统上,绝大部分政府拨款并非来自于联邦政府——相对公平的联邦政府拨款仅占总资金的10%——而是来自地方政府的税收,尤其是地产税。


各个城市和社区缴纳税款的不同决定了该地区公立学校的资金。位于富裕家庭或中产阶级聚居区的学校能获得更多资助,因而拥有美丽的校园、一流的老师和先进的器材。反之,位于贫民区的学校就只能在破破烂烂的状态中勉强维持运转,形成恶性循环。这也就是开头那位读者回复中所描述的现实。


为了让贫民区的孩子有机会上好学校,一些州目前正在尝试推行教育券制度(vouchersystems),即拨给家长一笔固定金额的代金券,可以在大部分公立学校使用,这样孩子就能跨区上学。实行的效果可谓喜忧参半。


庞大的美国教育系统是一个迷宫。它既担负着维护平等的重任,又充当着鼓励竞争的角色,还承受着来自各个阶层的诟病。如果能走出这个迷宫,就会对美国有个更清醒透彻的理解。让我们来试试吧。

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