《从比较文学到法学院:十年磨一剑》之“ 研究生班,课堂发言,论文及其它挑战”

来源:摘自《燕定美中留学手册》 作者:张飒 发布日期:2012年10月01日 04:08

摘要:

,第一学期我就很冒失地选了三门英语系的课,事后才发现这对我来说是多么难,不光因为这三门课本身就是系里难度比较大的课,选课的几乎都是英语系本系的高年级学生,更是因为我对于美国的上课方式和要求完全不了解,课程的深度和以前本科国内学过的也完全不能相提并论。

   研究生班,课堂发言,论文及其它挑战

     

     90年代的中学生和大学生几乎很难有机会出国旅行,参加国际交流项目或者夏令营等等,即使在北大英语系,我们也没有过这种机会,甚至连电子邮件都没有听说过,更不懂什么叫互联网。申请学校都是靠查书,手填表格,寄信,至于和国外通电话更是想都没想过。因此,那时候在出国前,我们的环境很闭塞,对于美国大学如何上课是一无所知的,更没有条件看美剧来了解美国的社会和流行文化。就是在这种情况下,第一学期我就很冒失地选了三门英语系的课,事后才发现这对我来说是多么难,不光因为这三门课本身就是系里难度比较大的课,选课的几乎都是英语系本系的高年级学生,更是因为我对于美国的上课方式和要求完全不了解,课程的深度和以前本科国内学过的也完全不能相提并论。

     

     首先不熟悉的是研究生讨论班(seminar)的上课方式。文科研究生的课都是十几个人甚至更少的小班上课,大家围着桌子坐成一圈,上课的时候很随意地自由发言,教授往往只是适当地启发,提示,补充,总结,但不会讲得太多,以学生谈自己的理解和感悟为主。一个seminar一般是3-4个小时,因为课堂气氛如此轻松,很多教授甚至把pizza,小甜点和其它食物也引入了课堂,也有很多学生主动把自己做好的各种小吃带来给全班分享,很多课就是在这种边吃边聊的方式中进行,话题是学生自发的为主,并没有一条主线,似乎也不需要记什么笔记,因为最后的分数取决于期末各人自选题目的论文,而没有知识性的考试。有趣的是,在这些seminar上,记笔记最多的往往是教授本人---凡是学生提出的有趣有探讨价值的观点,他们都会认真地记下来,作为改进教学和启发自己的研究所用。最初的时候,我感觉这种闲散的讨论好像全无用处,一节课下来,脑子里没有“这节课主要讲了什么”这样的结论,只有一些同学的零散发言的印象,这有什么价值呢?而每个教授又都把学生的课堂参与看得很重要,为了激励大家发言,课堂表现往往要占据15%左右的分数,因此,我感觉自己也不得不说。参与得多了,才觉得这样上课很有意思,也很必要,因为在研究生阶段,创造性和批判性思维是主要的培养内容,而这不是靠教授填鸭式地教学能做到的,每个学生都需要学会自主地汲取知识,根据自己的视角和理解得出一些观点和结论,不同观点在课堂讨论中的相互碰撞和启发,一次又一次激励着创造性思维的进一步发展。课堂讨论参加多了,我学会了敢于表达自己的观点,注意听别人的发言,并经常能够对其它观点提出合理的引申或者反驳。在课堂发言中表现出色也能够使教授更好地了解你的个性和水平,而这对于推荐信也很重要。此外,美国是一个注重张扬个性的地方,中国式地上课一言不发的被动学习是不被接受的。正是因为我在第一年的一门影视研究课上每次都有十分出色令教授赞赏的发言,她才极力把我推荐到系里做几门最高难度课程的助教,包括高级电影美学分析,经典电影理论和当代电影理论与文化研究,教学对象是大三大四的美国学生,几乎和我的年龄差不多。比较文学系在二年级给我安排的助教工作原本是在妇女研究和系里本身开设的欧洲文学史方面,但因为我本人对影视理论和美学的偏爱,我毫不犹豫地选择了这份更难更具挑战性的工作。而如果不是充分展示了自己的思维和表达能力,仅有一篇优秀的期末论文,教授是不会放心地把最难的几门课交给一个从来没有经验的外国助教的。

     

      除了平时的课堂发言,几乎每门课还要求每个学生做一个更长更正规的发言(presentation)。一般是在第一次课的时候,教授即要求大家根据已经安排好的每节课的阅读内容自选一次课来做一个20分钟左右的发言,排好一学期发言次序,每次上课,先由该同学发言,大家就其话题和观点进行一番讨论,然后再开始自由讨论。Presentation可以算是期末论文之前的演练,每个人都可以选自己感兴趣的内容,但要在课程阅读范围以内,必须有明确而独特的观点,详实的资料和论证,要以书面形式完整地写出来,上课的时候读给全班听。有时候,presentation的内容可以扩展成期末的长论文,但也并不总是如此,因为有些内容更适合发掘出有趣的课堂讨论,而有些内容更适合严谨详细的长篇书面探讨。

  

      期末将至的时候,文科的学生要忙着写论文了。虽然不需要复习和记忆任何内容,这却是一个很费脑筋的研究和原创的时期,而每个人又往往同时有三篇左右的20-25页的论文要写,所以工作量极大。在写之前往往应该先选好要分析的对象和自己的观点,然后要进行大量的资料搜集工作,对有关这一话题的相关研究情况有一个充分了解,既要确定自己的观点不是别人已经讨论过的陈词滥调,还要顺便收集正反面的论据。但最重要的一步是最后的写作。在任何一篇论文中,本人的观点和对文本的分析应该占据绝大部分篇幅,因此切忌频繁,大量地引用别人的话,把论文写得七拼八凑,鹦鹉学舌。此外,引用资料有着严格的格式要求,大多数学校几乎通用MLA(美国现代语言协会modernlanguage association)格式,因此,一本MLA 格式手册是必备的,也是必须立刻熟悉的,因为美国大学一向治学严谨,对抄袭现象尤其敏感并且处罚严厉。一开始写论文的时候,MLA的种种复杂和细致的格式规定很令人生畏,但写过几篇之后就会越来越熟。毕竟,MLA虽然麻烦,比起法学院单独使用的另外一种格式手册,恐怖的“Blue book”(因为封皮是蓝色的),实在是小巫见大巫。


     

 
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