创造不同,改变世界

来源:www.china-us.com 作者:杨迅 发布日期:2012年10月01日 04:15

摘要:

“Make a difference, change the world”,这是我在美国学习工程专业的过程中,教授们频繁向我灌输的思想。在很多人看来,这只不过是一个深不见底的空而泛的口号,有时甚至会觉得幼稚可笑。但是,每当教授们认真地向我诉说他们的理想以及他们实现的伟大成就,我都被深深地感染。几年来,正是在这样的教育环境的熏陶下,我深刻地领悟到,人生的价值就是要创造不同,改变世界。

     “Make a difference, change the world”,这是我在美国学习工程专业的过程中,教授们频繁向我灌输的思想。在很多人看来,这只不过是一个深不见底的空而泛的口号,有时甚至会觉得幼稚可笑。但是,每当教授们认真地向我诉说他们的理想以及他们实现的伟大成就,我都被深深地感染。几年来,正是在这样的教育环境的熏陶下,我深刻地领悟到,人生的价值就是要创造不同,改变世界。


     在讲述那段难以忘怀的经历之前,我想分享一个让我十分感动并深受感染的故事。一个杰出的涂鸦艺术家不幸患上肌肉萎缩性侧索硬化症之后,从头到脚都瘫痪了。全身上下唯一能动的只剩下眼球。他不能说话,不能移动,这对一个热爱艺术的人是一个毁灭性的打击。由于资金和保险条款的限制,他又不能够使用到史蒂芬霍金拥有的交流机器。他的家人不再奢望看到他延续创作事业。一个从事数字媒体的热心人的出现改变了这一切,他在一年的时间里搜遍全世界,集结了几个最优秀的电子工程师和计算机黑客, 用工程手段实现了一个绝妙的想法:把一个小摄像头架设在眼镜框架上,制作出人人都能支付的极其便携的眼球书写器。它通过跟踪病人的眼球运动,与激光和投影结合,使得病人能够用眼球来控制激光写字、作画。昔日的艺术家重新拿起了创作的画笔,只不过这次不再是用手,而是用眼球控制激光和投影。这个发明的成功不但让那位不幸的艺术家有了与家人交流的机会,同时也让他能够延续他的艺术创作生涯。这个书写器被时代杂志评为2010年50个最伟大的发明之一。 这位被拯救的艺术家感慨道“过去的7年里,我仿佛被压在水底,无法呼吸。直到有人潜到水底,把我拽出了水面让我能够重新呼吸”。 这一切,在我看来,这就是工程师“创造不同,改变世界”的伟大产物!


     在学习工程专业的过程中,我越来越深刻的领悟到,一个目标的达成,一个愿望的实现, 甚至是一个工程项目的成功,工程技术不再是决定性的因素。它需要强大信念和美好愿景的支持。正如眼球书写器发明者所说“每当觉得有什么需要去完成的时候就质问自己:如不现在,更等何时?如不是我,更待何人?(If not now, then when? If notme, then who?)”。眼球书写器使用的科技也许并没有多么神奇,类似的技术我身边的同学也有实现。但是,正是与去帮助瘫痪病人延续艺术生命的伟大理想的结合,让这个发明有了如此令人惊叹的意义。还有更多的经典例子, 比尔盖茨因为“让每个人的桌面上都有一台电脑”的抱负而创建了微软帝国,拉里佩奇和谢尔盖布林坚持“不作恶”的原则,为人们提供不受人工干预的搜索引擎而创立了世界上最伟大的互联网公司——Google。这些成功的例子都有着共同的特点:不光有着创新的,强大的技术,更有着“创造不同,改变世界”的伟大愿景。


     正是由于美国教育这样的特点,加上对实践经验的重视和课程设置的开放,促成了学生对各类知识的大融合和综合有效利用。学习工程专业,要完成一个项目,往往涉及到各种各样的知识,需要交叉使用各个学科的知识,同时融入日常生活的元素。在美国本科和硕士的学习过程中,我有很多这样的经历。在康奈尔学习ECE 4760微控制器设计课程时感触尤深。作为一门综合性的设计课程,它要求学生设计制作一个基于微控制器的有实际使用价值的设备。由于这个课题没有任何技术要求和方向限制,学生的想法不会受到丁点束缚,因此激发了学生们五花八门的创意。一个个“创造不同,改变世界”的雏形在这里产生。这门课程具有较高的人气,课程的网站点击率也很高。很多电子科技类的专业刊物也经常报道和刊登学生们的作品,并给予较高的评价。


     我的一位同学在参观过游泳队训练后,注意到墙上的计时器不好用,于是设计制作了一个基于Android手机操作系统的,可以无线控制大LED阵列的时钟,提供给校游泳队使用;一位曾参与鸟类研究的同学发觉鸟类的捕捉很花精力和时间,于是设计并制作了一个能从声音识别鸟种,并判断是否成功捕获的鸟笼。 其在捕捉之后还可向研究者发出无线信号;一位经常因忘拿钥匙而进不了家门的同学再也受不了这种折磨, 制作了一个人脸识别的自动门锁,只要探测到有效进入者的人脸的时候,门就会自动开启,为广大经常忘带钥匙的人们免去麻烦;一位苦于睡觉打鼾的同学制作了一个鼾声监视分析仪,进行自我诊断来辅助治疗,也帮助解决了很多人的问题!

   

     在学习工程专业的过程中,我越来越深刻的领悟到,一个目标的达成,一个愿望的实现, 甚至是一个工程项目的成功,工程技术不再是决定性的因素。它需要强大信念和美好愿景的支持。正如眼球书写器发明者所说“每当觉得有什么需要去完成的时候就质问自己:如不现在,更等何时?如不是我,更待何人?(If not now, then when? If notme, then who?)”。眼球书写器使用的科技也许并没有多么神奇,类似的技术我身边的同学也有实现。但是,正是与去帮助瘫痪病人延续艺术生命的伟大理想的结合,让这个发明有了如此令人惊叹的意义。还有更多的经典例子, 比尔盖茨因为“让每个人的桌面上都有一台电脑”的抱负而创建了微软帝国,拉里佩奇和谢尔盖布林坚持“不作恶”的原则,为人们提供不受人工干预的搜索引擎而创立了世界上最伟大的互联网公司——Google。这些成功的例子都有着共同的特点:不光有着创新的,强大的技术,更有着“创造不同,改变世界”的伟大愿景。


     正是由于美国教育这样的特点,加上对实践经验的重视和课程设置的开放,促成了学生对各类知识的大融合和综合有效利用。学习工程专业,要完成一个项目,往往涉及到各种各样的知识,需要交叉使用各个学科的知识,同时融入日常生活的元素。在美国本科和硕士的学习过程中,我有很多这样的经历。在康奈尔学习ECE 4760微控制器设计课程时感触尤深。作为一门综合性的设计课程,它要求学生设计制作一个基于微控制器的有实际使用价值的设备。由于这个课题没有任何技术要求和方向限制,学生的想法不会受到丁点束缚,因此激发了学生们五花八门的创意。一个个“创造不同,改变世界”的雏形在这里产生。这门课程具有较高的人气,课程的网站点击率也很高。很多电子科技类的专业刊物也经常报道和刊登学生们的作品,并给予较高的评价。


     我的一位同学在参观过游泳队训练后,注意到墙上的计时器不好用,于是设计制作了一个基于Android手机操作系统的,可以无线控制大LED阵列的时钟,提供给校游泳队使用;一位曾参与鸟类研究的同学发觉鸟类的捕捉很花精力和时间,于是设计并制作了一个能从声音识别鸟种,并判断是否成功捕获的鸟笼。 其在捕捉之后还可向研究者发出无线信号;一位经常因忘拿钥匙而进不了家门的同学再也受不了这种折磨, 制作了一个人脸识别的自动门锁,只要探测到有效进入者的人脸的时候,门就会自动开启,为广大经常忘带钥匙的人们免去麻烦;一位苦于睡觉打鼾的同学制作了一个鼾声监视分析仪,进行自我诊断来辅助治疗,也帮助解决了很多人的问题!


     在这门课上,我做的项目是一个可以与网络连接的无线健康便携监视器。使用它,人们只需要将手指放在探头上,就可以很方便地测量到使用者的心跳和体表温度,并把所有的相关数据无线传输到互联网上。与互联网相连的任何终端例如手机、电脑、iPad,都可以查看到使用者的健康数据并发出反馈,从而消除了时间和空间上的距离和障碍。便携监视器上的紧急呼叫按钮也可将使用者的紧急求救信息发送到紧急联系人的电脑和手机上。 这个项目的想法的产生源于我的一个朋友。他由于家庭遗传的原因心脏先天具有缺陷,为避免危险的发生,他需要非常频繁地测量自己的心跳并将数据报告给医生。他非常苦恼于携带笨重的心跳测量仪以及频繁地与医院保持联系。另外,他还经常忘记按时测量而导致潜在的风险。于是我有了这样的想法——制作一个便携的设备,充分利用如今广阔的互联网覆盖率来缩短时空上的差距,让患者的健康信息能够通过网络,实时传送到医生的网络终端上。这个项目最后成功地实现了这个梦想,满足了所有最初设计的功能,解决了我这个朋友的烦恼。能够综合利用工程知识和人体生物知识来解决身边的实际问题,消除他人的困难让我很开心。这个设计项目在我同期全课程的30多个项目中获得了少有的100分,并成为该课程的推荐项目在学院展出。
 

     美国的工程教育,除了重视提高学生扎实的技术能力,更重视多方面思维和大视野的养成,使学生们利用掌握的工程技术知识,解决各种各样的实际问题。我在美国的求学经历中深刻地体会到,优秀的美国教育能够帮助我们实现“创造不同,改变世界”的伟大理想。 

 
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